Santo Domingo. Cinco días después del Día de Acción de Gracias, Manuel Ramón Hernández Núñez tomó un vuelo a República Dominicana para una reunión familiar en La Vega, a donde llegó entusiasmado por compartir durante dos semanas en su tierra natal. Esta semana volverá a volar en un ataúd.

Hernández Núñez, hermano de madre del periodista Miguel Ángel Herrera vino a pasarse unas cortas vacaciones a La Vega, donde fue internado el 8 de diciembre con gangrena en un pie, aparentemente causada por la diabetes, y la familia solicitó su traslado a la ciudad de Nueva York.

Los médicos tuvieron que amputarle dos dedos y su condición se agravó. Pasaban los días, la burocracia impedía una respuesta inmediata y la salud de Hernández se fue deteriorando. La diabetes le complicó los riñones, luego los pulmones, mientras los hijos batallaban con el seguro.

2. Manuel Hernández (segundo desde la izquierda), su hija Jessy (extrema derecha) y sus dos hermanos mayores, Yamil (izquierda) y y Janice (derecha).

La familia, los amigos y un médico dominicano creen que de retornarlo a tiempo habría salvado la vida. Acusan del desenlace a una burda burocracia del seguro de salud que rechazó las solicitudes cada vez más desesperadas de un avión ambulancia para trasladarlo a un centro médico de Miami y salvar su vida.

Padre de tres hijos, Hernández, de 61 años de edad, murió el martes pasado en la Clínica La Concepción de la Vega y sus perturbados hijos culpan a la inacción del 1199SEIU Greater New York Benefit Fund, por su lento y doloroso fallecimiento.

«Podría haber vivido si hubieran cumplido con la diligencia debida», dijo Jessy Hernández, su hija más joven y afligida por el dolor, después de que su padre sucumbiera a sus problemas médicos. «Se fue de vacaciones, y terminó con un funeral».

Su viejo amigo, Milton Medina fue más directo: “Estaba enfermo y no podía viajar en un vuelo regular. Creo que si estuviera aquí (en los Estados Unidos), todavía estaría vivo».

El rechazo final de los esfuerzos de la familia se produjo a través de una carta del fondo del 4 de enero, con un “DENEGADO” con mayúsculas escrito en negrita y una notación novedosa para “referirse a las secciones VII.D y IX de la descripción resumida del plan”.

Una apelación de la decisión podría tardar 15 días, según la carta del fondo. Manuel Hernández murió a los pocos días de un ataque al corazón.

Incluso un último esfuerzo el día anterior a la muerte de su padre terminó con un correo de voz no devuelto para un funcionario del fondo de beneficios, dijo Jessy Hernández. Una conversación anterior con otro trabajador de fondos resultó ser un ejercicio de frustración.

«Le dije que enviamos (todo el papeleo)», dijo Jessy Hernández sobre la llamada telefónica del 2 de enero. «Le dije que estaba en la unidad de cuidados intensivos, que no podía viajar en un vuelo comercial, que estaba recibiendo oxígeno y diálisis y que todo está empeorando».

Una declaración del fondo expresó «condolencia» a la familia Hernández, al tiempo que señala que las leyes de privacidad impiden cualquier comentario sobre los detalles.

Manuel Hernández, un veterano de 32 años que trabaja en un asilo de ancianos y miembro de 1199SEIU United Health Care Workers East, se fue el 27 de noviembre para una visita de dos semanas a la República Dominicana. Hernández tenía dos hermanos y una familia extendida que aún vivían en la nación caribeña.

Los documentos producidos por Jessy Hernández mostraron que los trabajadores de los fondos ignoraron las llamadas de un médico dominicano y un gerente de autorización de la compañía de transporte médico AeroMD para reubicar a su padre. Ambos pidieron la aprobación de un puente aéreo inmediato a Miami.

El 28 de diciembre, el doctor Dominico Heldy Vásquez completó un «Certificado de Necesidad Médica» confirmando que la clínica en la ciudad de La Vega carecía de las instalaciones de tratamiento adecuadas y recomendaba una transferencia por «transporte médico de ala fija» a la galardonada Jackson Memorial Hospital en Miami.

A Manuel Hernández le sobreviven su hija Jessy, sus hermanos mayores, Yamil y Janice y su hermano de madre Miguel Ángel Herrera.

Hernández tenía 12 meses antes de jubilarse después de décadas en el Franklin Center Nursing Home en Flushing, Queens. El residente de Washington Heights tomaría el metro para trabajar casi todos los días con Medina, un delegado sindical y un amigo cercano. Su regreso a casa en noviembre marcó su primer regreso a la República Dominicana en cuatro años.

Cuando pueda ser trasladado a Nueva York, sus restos serán velados en la Funeraria RG Ortiz, en Manhattan, y sepultados en New Jersey.

(Con información del Daily News)

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