Santo Domingo. El merengue perdió a uno de sus más emblemáticos exponentes con el fallecimiento este sábado del veterano cantante Vinicio Franco, a los 87 años de edad.

Franco fue ingresado el pasado viernes 11 de diciembre en el hospital Ramón de Lara, de Santo Domingo, tras presentar un cuadro clínico de COVID-19.

La información fue confirmada por el empresario artístico Rafy D’Oleo a través de whatsapp.

El artista popularizó los éxitos “Oye nena” y “Apágame la vela”, entre otros.

Vinicio Antonio Franco Rodríguez, conocido como Vinicio Franco, nació el 14 de septiembre de 1933 y es uno de los cantantes más importantes e icónicos del merengue.

Vinicio Franco se inició en el arte en 1952, en el centro de diversión “Recreo de Turismo”.

Su primera grabación la realiza en el año 1957 con la orquesta de Antonio Morel, para el sello Guarachita, de Radhamés Aracena: “Apágame la vela” un muy divulgado merengue escrito por Bienvenido Brens y la salve “Oye Nena” de Alexis Camilo Morel.

Con la orquesta de Antonio Morel el nombre de Vinicio Franco se da a conocer en el país.

Fue cantante titular de la Orquesta San José en La Voz Dominicana, actuando en la televisión con esa agrupación musical.

Formó parte del Combo Show de Johnny Ventura, donde participó en la grabación del tema «Ah, yo no sé, no» de la autoría de Johnny Ventura y Mundito Espinal, que mereció un disco de oro por sus voluminosas ventas.

Con la orquesta de Rafael Solano laboró por años realizando presentaciones en todo el territorio nacional y varios países del continente. Participó en grabaciones con la orquesta del reputado músico para el sello Kubaney, siendo suceso musical su versión de «Siña Juanica», merengue de Félix López con Armando Beltré y Rico López.

Franco hizo grabaciones, siempre interpretando merengues, para el sello Ansonia de New York.

Agotó una larga temporada actuando con su grupo musical en el prestigioso hotel Casa de Campo, situado en el polo turístico de la ciudad de La Romana.

Se presentó en Venezuela, Curazao, Colombia, Argentina, New York, Miami y varias ciudades de la Unión Norteamericana con un repertorio que sobrepasa las 450 canciones y con una carrera artística de 60 años.

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Periodista, Locutor, RRPP, Productor radial. Ex Presidente Acroarte. Editor El Nacional. Miembro de la Academia Latina de la Grabación (Grammy Latino).