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Rafael Campos, el dominicano que más brilló en Hollywood

El actor, nacido en Santiago de los Caballeros, inició una ascendente carrera cinematográfica a los 18 años

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Santo Domingo. Rafael Campos fue un actor dominicano que se destacó en el cine hollywoodense en los años 50, al ser descubierto por el director Richard Books durante una representación de la obra teatral “Heavenly Express”.

Llegó al mundo con el nombre de Rafael Leonidas Campos Navarro Díaz el 13 de mayo de 1936, en Santiago de los Caballeros, desde donde emigró a Estados Unidos en 1949.

Seis años después, con 18 años de edad, entra al mundo cinematográfico en la cinta “Semilla de maldad”, en la que compartió papeles con los actores Vic Morrow, Margaret Hayes y Sidney Poitier.

Rafael Campos

Su talento innato de inmediato le abrió las difíciles puertas del cine norteamericano de entonces. Ese mismo año (1955) participa en “Trial”, dando vida a un adolescente chicano junto al afamado Glenn Ford.

Luego le sucederían “Dino” (1957), “The Light in the Forest” (1958); “Slumber Party ’57” (1976), “The Astro-Zombies” (1968/ dirigida por Ted V., protagonizada por John Carradine, Wendell Corey y Tura Satana); “Centennial” (1978) y “V” (1983).

Su gran talento también le facilitó la entrada a la pantalla chica donde logró actuaciones relevantes como en el wéstern “Have Gun – Will Travel” (protagonizada por Richard Boone, CBS) y “All in the Family”.

Entre 1977 y 1978 tuvo el papel recurrente de Ramon Diaz Jr. en la serie televisiva Rhoda, como Ramón Díaz Jr.

En su biografía se establece que su última actuación fue en 1985.  en “The Return of Josey Wales”, película estrenada un año después y en la que interpretó a Chato.

Estuvo casado durante un breve tiempo (1961-1962) con la cantante de blues y pianista Dinah Washington, doce años mayor que él y luego con la modelo Sally Boyd, con la que procreó dos hijas.

En 1984 ya establecido y con una larga lista de éxitos en el cine y la televisión, Rafael Campos fue diagnosticado con cáncer de estómago, siendo hospitalizado en diciembre de ese año en el Motion Picture and Television Hospital de Woodland Hills, California.

Falleció siete meses después, el 9 de julio de 1985, a los 49 años de edad. Su cuerpo descansa en el cementerio Pierce Brothers Valley Oaks Memorial Park de Westlake Village.

Le sobreviven dos hijas, Lucy y Mimi, cinco hermanos y tres hermanas. Entre estos, los reconocidos Luis Campos, criptógrafo, artista y poeta y el presidente de los premios ACE, de Nueva York, Fernando Campos.

Filmografía

• 1955 : Semilla de maldad
• 1955 : Trial
• 1956 : The Sharkfighters
• 1957 : This Could Be the Night
• 1957 : Dino
• 1958 : The Light in the Forest
• 1958 : Tonka
• 1963 : Savage Sam
• 1964 : Lady in a Cage
• 1966 : Agent for H.A.R.M.
• 1966 : Mister Buddwing
• 1966 : Sierra prohibida
• 1968 : Girl in Gold Boots
• 1968 : The Astro-Zombies
• 1971 : Outlaw Riders
• 1973 : Oklahoma Crude
• 1973 : The Doll Squad
• 1974 : Hangup
• 1976 : Slumber Party ’57
• 1980 : Where the Buffalo Roam
• 1983 : Heartbreaker
• 1985 : Fever Pitch
• 1986 : The Return of Josey Wales

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