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The New York Times: 36 horas en Santo Domingo

El influyente diario The New York Times destaca la belleza y atractivos turísticos de la ciudad de Santo Domingo. Aquí la crónica de la periodista Concepción de León, redactora que cubre noticias y cultura para la sección de Libros. 
Músicos en la calle El Conde, una larga y animada calle peatonal en el corazón de Santo Domingo.
Crédito …Ricardo Piantini para The New York Times.

(Nota: una serie de muertes entre los turistas estadounidenses en los centros turísticos en la República Dominicana a principios de este año despertó la alarma entre los viajeros. Las autoridades locales dicen que las muertes fueron el resultado de causas naturales, y el FBI descubrió que ese era el caso en las tres muertes. investigado. Punta Cana, donde ocurrió la mayoría de las muertes, está a unas tres horas de Santo Domingo.)

Turistas y lugareños convergen en la calle El Conde, bordeada de boutiques, restaurantes y vendedores que venden arte y joyas hechas a mano.
Crédito …Ricardo Piantini para The New York Times

Hay historia a cada paso en la Zona Colonial de la ciudad, una red de aproximadamente una docena de calles estrechas de adoquines llenas de edificios coloniales en el corazón de la ciudad, muchas de ellas que datan desde el siglo XVI. Comience en la Puerta del Conde, el edificio militar del siglo XVII alrededor del cual se construyó un parque, el Parque Independencia. Es donde los fundadores del país declararon su independencia en 1844, y sus restos se guardan en un mausoleo de mármol blanco llamado Altar a la Patria. Camine por El Conde, una larga calle peatonal bordeada de boutiques, restaurantes y vendedores que venden arte y joyas hechas a mano, y gire a la derecha en la Calle Arzobispo Meriño para llegar a la majestuosa Catedral Primada de América, una iglesia mixta de estilo barroco y gótico que data de Los años 1500. Por 70 pesos (menos de $ 1.50), recorra los terrenos de la cercana y generalmente despoblada Fortaleza Ozama, una fortaleza antigua pero bien mantenida que defendió la ciudad de piratas y conquistadores británicos, portugueses y franceses. En la parte superior hay impresionantes vistas del río Ozama, que divide la ciudad y llega a los pueblos de los alrededores a casi 160 kilómetros de distancia.

2) 4:30 pm Para los literatos

La Plaza Pellerano Castro, un pequeño parque con adornos en colores pastel y rosados, recibió su nombre del poeta dominicano Arturo Pellerano Castro, quien la frecuentaba en el siglo XIX. Parte de su poesía sobre la vida rural y el mundo natural se exhibe en grandes placas, y encontrará grupos de hombres mayores jugando al dominó y una estatua que conmemora a la revolucionaria poeta puertorriqueña Julia de Burgos. A continuación, dirígete a la cadera Mamey, un centro cultural en un edificio colonial en la calle Mercedes que tiene una librería, dos espacios de galería con exhibiciones rotativas de arte contemporáneo y un pequeño teatro que muestra documentales internacionales con subtítulos en inglés (200 pesos). El vestíbulo de Mamey está elegantemente decorado con plantas y azulejos azules de inspiración marroquí, y las luces de Navidad blancas colgantes iluminan la cafetería y el patio. Tome un refrigerio antes de la cena, como un pastelito (150 pesos) o jugo de maracuyá fresco (150 pesos), y chatee con los empresarios y artistas locales que frecuentan el espacio.

The bookstore at Mamey, a cultural center in a colonial building on Calle Mercedes.
Crédito …Ricardo Piantini para The New York Times.

Tome una mesa en El Conuco , un restaurante con una decoración que evoca la sensación rural de las ciudades montañosas del interior de la República Dominicana, con fachadas campestres e instrumentos tradicionales como la güira o tambora, un tambor de dos cabezas. Atrae a lugareños y turistas por igual, y un espectáculo de danza tradicional merengue crea un ambiente animado. Los platos incluyen clásicos como “la bandera”, el plato nacional no oficial de arroz, frijoles y pollo o carne guisada por 375 pesos, o mofongo, una pequeña colina de puré de plátanos mezclados con chicharrones fritos, tocino o camarones servidos dentro de un mortero de madera. (370 pesos).

De vuelta en la Zona Colonial se encuentra Onno’s Bar,2 donde los juerguistas bailan al ritmo de mermeladas en inglés y español. La música es buena, y encontrará una selección de 43 tomas, que incluyen “ajuste de actitud” (vodka, triple sec, amaretto y licor de melón) y “sanky panky” (tequila, licor de fresa y Bailey); una variedad de cócteles afrutados, que combinan sabores tropicales locales como maracuyá, coco y piña; y un patio abierto para refrescarse entre sesiones de baile.

An early jogger on the Malecón along the Atlantic Ocean.
Crédito …Ricardo Piantini para The New York Times

Una serie de lagos de agua dulce llamados Los Tres Ojos (entrada, 200 pesos), o The Three Eyes, se encuentran en una cueva subterránea de piedra caliza a menos de 10 millas al este de la Zona Colonial. Por 1,000 pesos, un guía lo guiará de lago en lago y compartirá su historia, señalando dónde una vez se bañaron las mujeres del grupo indígena Taíno, que en su mayoría fue eliminado por los españoles. Sumerge tus pies en el agua fresca y clara y deja que los guppies los muerdan. También hay un paseo oscuro y un poco espeluznante a través de un lago en una barcaza de madera. Por otro lado, es una sorpresa: una cuarta laguna verde exuberante y exuberante con vegetación donde se filmaron varias películas, incluido “Jurassic Park”.

Para disfrutar de las vistas aéreas de la ciudad y la exuberante vegetación intercaladas en todo el lugar, viaja en el teleférico de la ciudad, que muchos lugareños usan para viajar al centro de la ciudad. Sube a la parada Eduardo Brito y viaja en un circuito por 20 pesos. Disfrutará de vistas panorámicas de los ríos Ozama e Isabela y vecindarios en las afueras de la ciudad, incluidos Sábana Perdida y Gualey. En un viaje reciente, se podía ver a los niños chapoteando en un abrevadero natural debajo, mientras otros jugaban béisbol, el deporte más popular de la isla.

Dirígete al Malecón en la Avenida George Washington, un paseo marítimo a lo largo del Océano Atlántico. En cualquier día, se pueden encontrar familias, parejas o estudiantes universitarios a lo largo de la franja. El Obelisco Macho, donde convergen el Paseo Presidente Billini y la Avenida George Washington, es un monumento a las hermanas Mirabal, con coloridas representaciones de las tres mujeres que conspiraron contra la dictadura de Rafael Leonidas Trujillo Molina hasta que las mató en 1960. Compre “una fría “, una cerveza fría de Presidente, y siéntate en la Plaza Juan Barón, un lugar popular para observar a la gente y contemplar la puesta de sol.

El parque de camiones de comida The Alley , en la Avenida Rómulo Betancourt, solo está abierto durante las noches y es un lugar animado con muchos asientos al aire libre y una variedad de opciones de comida. La multitud es una mezcla de familias y jóvenes profesionales, y durante los fines de semana el ambiente es festivo y amigable. Los camiones ofrecen una variedad de alimentos dominicanos e internacionales. “Come Arepa” vende tortas de maíz venezolanas como la “vegetariana”, rellenas de queso, plátanos dulces y aguacate (250 pesos). “Los Jefes” ofrece una variedad de sándwiches y hamburguesas, incluyendo el chimi (350 pesos), una hamburguesa al estilo dominicano con ensalada de col, “salsa rosa” y cebolla caramelizada. Báñalo con “un rojo”, un popular sabor de gaseosa local del Country Club.

Microteatro , un edificio colonial reutilizado en la Zona Colonial, ofrece una experiencia teatral de forma corta, con obras de comedia de 15 minutos que se basan en diferentes aspectos de la vida y cultura dominicanas. Cada obra cuesta 230 pesos, y los visitantes pueden ver tan pocos o tantos como quieran. Las obras son animadas y a veces interactivas. Una actuación reciente, llamada “La Sirena”, tenía invitados sentados alrededor de una piscina mirando a dos jóvenes actrices. Otro, “Narciso”, era sobre un hombre cegado por su propia buena apariencia. Como en muchos de los edificios coloniales de la zona, hay un patio donde los huéspedes pueden tomar aperitivos y bebidas entre espectáculos, como nachos (310 pesos) o un whisky de jengibre (300 pesos).

Muchos dominicanos van a bares y restaurantes dentro o anexos a los centros comerciales de lujo repartidos por toda la ciudad. Dock Lounge Terrace es uno de esos establecimientos, en el Centro Acrópolis en la Avenida Winston Churchill. Los dos pisos del salón, que incluyen una terraza al aire libre, están llenos los sábados por la noche, con asistentes a la fiesta bailando ritmos de merengue, bachata y salsa, así como el dembow más contemporáneo, popular entre los más jóvenes. Para un descanso, diríjase al lado del Seb’s Beer Market, que ofrece una variedad de cervezas internacionales.

The Mercado Modelo is a massive market where you can bargain for art and dominoes and other local goods and souvenirs.
Crédito …Ricardo Piantini para The New York Times

Levántese temprano para un bullicioso mercado semanal en el Barrio Chino de Santo Domingo (“Barrio Chino” en la Avenida Duarte), donde los vendedores hacen cola hasta el mediodía, vendiendo productos chinos y otros productos asiáticos. La franja, rodeada por dos arcos chinos tradicionales, fue creada en 2008 en reconocimiento a los miles de chinos y dominicanos chinos que viven en la ciudad y la isla en su conjunto. Hay pescado fresco y raíz de loto y muchas otras opciones, como albóndigas (cuatro por 50 pesos) o takoyakis japoneses, bolas de pulpo frito (seis por 100 pesos).

Camine unas pocas cuadras por la Avenida Mella y llegará a las amplias escaleras amarillas que conducen al Mercado Modelo, un mercado masivo donde los comerciantes venden productos y recuerdos locales. Tome una foto en las escaleras antes de entrar, donde docenas de vendedores lo invitarán a sus puestos para regatear fichas de dominó, tambores decorativos o pinturas. Traiga un mortero de madera – pilón en español dominicano – a un amigo al que le guste cocinar, o una “muñeca sin rostro”, una muñeca sin rostro destinada a representar la diversidad del pueblo dominicano.


Boutique Hotel Palacio (Calle Duarte 106; www.hotel-palacio.com ; habitaciones dobles desde $ 89 por noche), ubicado en el centro de la Zona Colonial de la ciudad, ofrece 48 habitaciones básicas pero cómodas y limpias. Hay una pequeña piscina en la azotea y un patio al aire libre donde los huéspedes pueden comunicarse.

Para una experiencia de lujo, pruebe El Embajador (Avenida Sarasota 65; www.barcelo.com ; las habitaciones dobles comienzan en $ 113 por noche) en el exclusivo barrio de Bellavista, cerca de la Zona Colonial y el Malecón. Ofrece 298 habitaciones modernas, una hermosa piscina al aire libre y una variedad de comodidades, como un gimnasio abierto las 24 horas y una sauna.

El encantador barrio de Gascue está lo suficientemente cerca de las principales atracciones de la ciudad, pero fuera del alcance del tráfico y el bullicio. Los alquileres de una habitación comienzan en alrededor de $ 49 por noche.


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Fuente: The New York Times. 
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